깊은 수면을 위한 일주일의 인도 여행

저는 평생 불면증을 겪어왔고 수면을 유도하기 위해 약물이나 보충제에 의존해 왔습니다. 그러던 중, 히말라야의 아난다에서 새롭게 시작한 수면 향상 프로그램에 대한 이메일을 받고 호기심이 생겼습니다. 이 프로그램은 고대 아유르베다의 실천과 원칙을 통합하여 개인의 체질과 생활방식에 맞춤화되어 있으며, 스파 치료, 신체 및 감정 치료, 그리고 셰프의 요리를 통해 다양한 문제를 교정합니다. 전체적으로 이 프로그램은 나의 수면 문제를 근본적으로 해결할 수 있을지에 대한 의구심과 함께 시작되었습니다.

인도행 비행기에 탑승하기 2주 전, 아난다의 수석 아유르베다 의사인 나레쉬 페룸부두리 박사는 도착 전 Zoom 상담에서 이 문제를 해결해 주었습니다. 그는 제가 일주일 안에 기적을 경험할 가능성은 거의 없다는 사실을 인정하면서 현실을 직시했습니다. 하지만 해가 뜰 때부터 해가 질 때까지 제 리듬을 관리하고 최적화하는 방법에 대해 더 잘 알게 되었습니다. (웰니스 업계에서 실제로는 지키지 않으면서 거창한 약속을 많이 하는 경우가 많기 때문에 솔직히 이런 기대에 대한 그의 솔직한 답변에 안심이 되었습니다.) 또한 아유르베다 건강 설문지를 통해 저의 병력, 습관, 전반적인 건강 상태에 대해서도 논의했습니다.

서명하기 전에 저는 페룸부두리 박사에게 한 가지 협상할 수 없는 사항이 있다고 말했습니다: 커피는 문자 그대로 그리고 비유적으로 식탁에 꼭 있어야 한다는 것입니다. 카페인과 수면은 서로 정반대이기 때문에 한바탕 싸움을 예상했지만, 놀랍게도 그는 웃으며 문제될 게 없다고만 말했습니다. 카페인 섭취량을 서서히 줄일 수는 있겠지만, 카페인에 대한 갈망이 더 강해질 뿐이라며 금주하는 것은 추천하지 않았습니다. (최고. 의사. 사상. 최고.) 그 말을 듣고 저는 무장 해제하고 공식적으로 프로그램에 전념하기 시작했습니다. 실제로 도착하자마자 도샤 식단에 포함된 허브를 몸이 쉽게 받아들일 수 있도록 아마(독소)를 줄이고 아그니(소화불량)를 리셋하기 위한 식이요법과 생활습관 추천을 받으면서 일찍 시작되었습니다.

서명하기 전에 저는 페룸부두리 박사님께 한 가지 양보할 수 없는 사항이 있다고 말씀드렸습니다: 커피는 문자 그대로 그리고 비유적으로 식탁에 꼭 있어야 한다고요. 카페인과 수면은 서로 상반되는 개념이기 때문에 한바탕 싸움을 예상했지만, 놀랍게도 그는 웃으며 문제될 게 없다고만 말했습니다.

울창한 100에이커 규모의 팰리스 에스테이트에 도착하자마자 환영 의식을 받고 말라 목걸이로 장식한 후 하루 평균 5회, 최대 8회까지 약속이 잡혀 있는 빡빡한 일정표를 받았습니다. 저는 골프 카트를 타고 복원된 비세레갈 궁전에서 잘 가꾸어진 정원과 조용히 떨어지는 타일 폭포를 지나 리시케시의 정신적 중심지가 내려다보이는 디럭스 룸으로 이동했습니다. 이 정도면 익숙해질 수 있을 거라고 혼자 생각하며 고요한 시간을 즐긴 후 곧바로 일정에 돌입했습니다.

먼저 페룸부두리 박사와 한 시간 동안 아유르베다의 원리, 아난다의 철학, 그리고 제 체질의 원인과 이유를 설명하는 IRL 상담을 받았습니다. 그는 제가 1차적인 바타(공기와 공간) 에너지와 2차적인 피타(불과 물) 에너지를 가진 바타 피타 체질이라고 거듭 강조했습니다. 몇 년 전 요가 교사 연수에서 아유르베다 모듈을 수강할 때 제가 그 반대라는 ‘진단’을 받은 적이 있었기 때문에 놀랐습니다. 또한 저는 열정적이고 때로는 격렬한 사자자리이기 때문에 항상 불 같은 에너지와 더 밀접하게 연관되어 있었기 때문입니다.

하지만 페룸부두리 박사는 제가 스트레스에 취약하고, 수면 패턴이 불규칙하며, 모든 것을 알고 흡수하려는 강박관념이 있는 반면, 격렬한 피타 감정을 경험하는 데 익숙해 진정한 자아로부터 멀어진다는 사실을 확인시켜 주었습니다. 그는 그것을 불의 불길을 부채질하는 바람에 비유했는데, 제 도샤가 고장 났을 때 불길이 퍼질 수 있습니다. 그가 저를 책처럼 읽어주는 동안 저는 노출되고, 보이고, 말문이 막히는 느낌을 받았습니다(모두 좋은 의미에서). 이 프로그램의 목표는 무엇보다도 제 바타 에너지의 균형을 맞추는 것이었습니다. 세포 기능의 개선으로 수면과 전반적인 웰빙이 개선되는 것은 당연한 결과였습니다.

페룸부두리 박사는 제가 스트레스에 취약하고 수면 패턴이 불규칙하며 모든 것을 알고 흡수하려는 강박관념에 사로잡혀 있는 반면, 격렬한 피타 감정을 경험하는 데 익숙해 진정한 자아로부터 멀어져 있다는 사실을 확인시켜 주었습니다.

분명히 저는 아침 식사로 커피를 마시고, 차가운 음식과 아이스 음료에 의존하고, 생야채를 씹어 먹고, 식사 시간을 일정하게 유지하고, 저녁을 많이 먹고, 야식을 먹는 등 도샤 및 아유르베다 식단 원칙과 맞지 않는 식단을 고수하며 평생을 살아왔습니다. 일주일 내내 저는 탄수화물, 단백질, 주로 허브와 함께 갈아 만든 익힌 채소와 따뜻한 상온 음료의 균형을 맞춘 바타 식단을 고수했습니다. 첫 저녁 식사인 커민을 곁들인 흙빛 병 조롱박 수프, 고수풀과 민트 처트니를 곁들인 활기찬 바질 생선 티카, 파 가지 카포나타, 발사믹 식초, 비트 뿌리 크림을 올린 세몰리나 뇨키는 맛과 비주얼 면에서 높은 기준을 세웠습니다. 다행히도 아침과 점심에 과일, 샐러드, 스프레드로 구성된 스모가스보드를 곁들인 신선하고 향긋한 요리는 그 후에도 계속 만족스러웠습니다. 저는 하루 세 끼를 먹으면서도 접시에 부스러기 하나 남기지 않았습니다(보통 두 끼를 먹는데 비해 하루 세 끼를 먹었죠). 또한 캐모마일, 사프란, 육두구, 카 다몬이 들어간 몽환적인 수면 인퓨전 티를 나이트캡으로 마시며 단것을 대체했습니다.

여행 일정 자체는 어땠나요? 다양한 트리트먼트와 미팅을 가장 간결하게 설명할 수 있는 방법은 하드코어 힐링이라고 할 수 있습니다. 연달아 이어진 마사지, 명상, 바디 워크, 에너지 및 정서적 치유 세션은 웰니스를 위한 올림픽 훈련과 비슷했습니다. 솔직히 너무 많은 양이었지만 다행히도 제 취향에 딱 맞았어요. 아난다의 모든 프로그램에는 아유르베다와 홀리스틱 웰니스, 요가와 명상, 정서적 치유, 건강한 요리, 영적 인식 등 다섯 가지 기둥의 조합이 포함되어 있지만 일정마다 더 눈에 띄는 프로그램이 있습니다. 예를 들어, 제 일정은 피곤한 낮과 불안한 밤의 원인이 되는 반추와 불안에 대응하기 위한 차분하고 안정된 의식으로 가득 차 있었어요.

그중 제가 가장 마음에 들었던 것은 장미, 샌달우드, 베티버를 사용한 아로마 테라피 마사지로 진정, 균형, 이완을 돕고 라벤더, 레몬그라스, 파출리, 자스민을 혼합한 티베탄 큐 네마사지를 통해 오행의 균형을 맞추고 신경계를 회복하는 데 도움을 주었습니다. 약용 오일을 이마에 천천히 붓는 아유르베다의 고전적인 의식인 시로다라를 시작하기 위해서는 부드러운 자극이 필요했는데, 제가 가장 자주 받는 트리트먼트였습니다. 트러블이 나기 쉬운 제 피부에 오일을 잔뜩 바르는 것이 긴장을 푸는 첫 번째 선택은 아니었지만, 페룸부두리 박사는 이것이 마음을 진정시키고 제3의 눈 차크라를 통해 수면 패턴을 정상화하는 데 도움이 되는 최고의 방법이라고 확신했습니다. 제가 할 수 있는 최소한의 일은 그의 말을 받아들이는 것이었습니다. 결국 그 친절한 남자는 저에게 커피에 대한 청신호를 주었습니다.

부드러운 움직임을 통해 몸을 바르게 하려고 노력하지만, 목과 허리 통증으로 오랫동안 고생해 왔고, 이 또한 잠 못 이루는 밤의 원인이었습니다. 제 물리치료사인 팔락 자인 박사는 제 신체 불균형에 대한 진단과 함께 통증을 완화할 수 있는 자세 교정 운동을 제공했습니다.

저는 요가, 필라테스, 긴 산책을 꾸준히 해왔기 때문에 체력 단련을 가장 중요하게 생각했습니다. 놀랍게도 이러한 형태의 체력은 아유르베다 의사가 제 도샤를 위해 주문한 것과 정확히 일치했습니다. (그럼에도 불구하고 저는 일출 단체 하이킹을 선택하고, 헬스장에서 땀을 흘리며 일주일 내내 혼자서 요가 연습을 계속했습니다.) 부드러운 움직임을 통해 몸을 바르게 하려고 노력하는 만큼 목과 허리 통증으로 오랫동안 고생해 왔고, 이로 인해 불면의 밤을 보내기도 했습니다. 제 물리치료사인 팔락 자인 박사는 제 신체 불균형에 대한 진단과 함께 통증을 완화할 수 있는 자세 교정 운동을 제공해주었습니다. 또한 지텐드라 우니얄 박사는 침, 부항, 뜸으로 구성된 한의학 세션을 마무리하면서 햄스트링의 압통점을 찌르며 상체의 긴장을 순식간에 해소해 주었습니다.

영적 인식 측면에서는 베단타 학자의 강연을 통해 부정적인 감정과 기대의 양날의 검을 다루는 방법에 대해 들었습니다. 프로그램이 끝날 무렵, 저는 리시케시로 향하는 구불구불한 도로를 달려가 인도에서 가장 성스러운 강가에서 음악과 흥겨움에 매료되어 밤마다 열리는 강가 아르티 신앙 의식을 목격했습니다.

머무는 동안 가장 변화된 순간은 상담 치료사 시카 수드와 함께한 정서적 치유 세션에서 일어났습니다. 최면 요법과 내면 아이 작업을 아우르는 두 번의 세션을 통해 저는 출생 전과 유아기부터 십대 시절과 현재에 이르기까지 제 인생에서 가장 힘들었던 시기에 제 무의식을 괴롭혔던 상처를 치유하기 시작했습니다. 가장 취약한 순간에 외롭고 무력감을 느꼈던 과거의 저를 안아주고 포옹하며 치유하도록 안내받았고, 처음으로 가족의 트라우마를 용서하고 화해할 수 있었습니다. 사실 저는 이 두 번의 세션에서 20년 동안 몇 명의 치료사와 약을 복용한 것보다 더 많은 것을 성취했습니다. (그리고 그들은 기적은 메뉴에 없다고 말했죠.)

이제 궁극적인 질문입니다: 일주일 만에 수면의 질이 180도 달라졌나요? 그렇지는 않았지만… 그렇다고 해서 이 프로그램이 실패했다는 말은 아닙니다. 수면 문제는 다른 근본 원인, 즉 불안과 이상적이지 않은 식습관 및 생활 습관의 증상일 뿐이므로 이러한 문제를 파악하고 해결하면 바로 눈에 띄는 효과를 얻을 수 있습니다. 게다가 히말라야 아난다의 모든 직원들의 세심한 배려와 관심도 적지 않은 영향을 미쳤습니다.

가장 취약한 순간에 외롭고 무력감을 느꼈던 과거의 저를 안아주고 포옹하며 치유하도록 안내받았고, 처음으로 가족의 트라우마를 용서하고 화해할 수 있었습니다. 사실 저는 이 두 번의 세션에서 20년 동안 몇 명의 치료사와 약을 복용한 것보다 더 많은 것을 성취했습니다.

제 인생에서 이렇게 세심하게 보살핌을 받은 적은 없었다고 의심의 여지없이 말할 수 있습니다. 어린 나이에 스스로 의지하는 법을 배워야 했던 저에게 다른 사람의 관심과 보살핌을 받는다는 것, 그리고 그것에 의지할 수 있다는 것은 그 자체로 큰 변화였습니다. 프로그램과 전혀 무관한 개인적인 문제로 인해 제 진행이 중단될 위기에 처했을 때 페룸부두리 박사는 제 신경계의 균형을 되찾기 위해 일정을 수정해 주었고, 심지어 제가 레이키를 즐겼다고 잠깐 언급했던 스파 테라피스트의 관리 하에 몇 번의 트리트먼트를 예약해 주기도 했습니다. 작지만 의미 있는 제스처에 눈물이 났어요. 그날 밤 저녁 식사를 하기 위해 자리에 앉았을 때, 저는 몇 분 동안 빈 마음으로 나무를 지나 계곡 아래를 바라보았습니다. 1분마다 정신없이 달려야 하는 사람에게는 결코 작은 일이 아니었습니다. 다음 날 아침과 그 다음 날 점심에도 비슷한 평화와 현존의 순간을 경험했는데, 단순히 경내의 아름다움을 관찰하고 경외하며 내면의 고요함과 평온함의 마법에 빠져들었습니다.

모든 좋은 일은 끝이 있어야 한다는 말이 있듯이 말입니다. 목적지 스파의 궁전 같은 문을 나와 도시 생활로 돌아온 후, 저는 ‘절대 행복의 상태’라는 뜻의 아난다를 하루하루 가져가기 위해 할 수 있는 모든 일을 해왔습니다. 몇 년 만에 처음으로 약이나 보조제의 도움 없이 자연적으로 잠들기 위해 노력한 결과, 여전히 잠을 잘 자고 있습니다. 몸이 적응하는 데는 시간이 걸리겠지만, 커피 섭취량과 시간을 제한하고 식사 패턴을 개선하며 일찍 운동하는 것을 우선순위로 삼아 일주기 리듬을 정상화하라는 의사와 제 자신의 조언에 귀를 기울이고 있습니다. 아난다를 만난 후, 저는 또한 삶을 살아가면서 헐떡이는 경향이 줄어들었고 이제는 좀 더 조용하고 조화로운 곳에서 일하고 있습니다. (적어도 과거보다는 훨씬 더 그렇습니다.)

아난다에 도착하면 아난다에서 제공하는 저널의 첫 페이지에는 “치유는 아난다에서의 시간 이후에도 계속되어야 하는 지속적인 과정입니다.”라고 적혀 있습니다. “우리가 함께하는 시간은 여러분을 앎의 길로 인도하고, 인생이라는 여정을 걸어갈 수 있도록 손을 잡아주는 것을 목표로 합니다.” 저는 손을 내밀어 도움을 요청하는 편이 아니지만, 더 차분하고 완전한 나로 새로운 장을 시작하기 위해서는 웰니스 올림픽 스타일의 ‘코칭’이 필요하다는 것을 깨달았습니다.

이 스토리의 원문은 Well+Good에서 확인할 수 있습니다.

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